近日,上百名获国家公派资格或全额奖学金的中国博士研究生、访问学者接到澳大利亚名校录取通知书和邀请后,却被澳方拖延发放签证一事引发关注。15日在回复澳大利亚媒体有关此事的问询时,中国教育部表示,中方已就此向堪培拉提出交涉。

  《悉尼先驱晨报》15日称,中国教育部确认,一些中国博士生即便已经拿到澳大利亚大学的通知书,仍未能获得签证。中国教育部发言人在给费尔法克斯传媒的回复中说,“最近计划在澳大利亚留学的学生确实遇到过签证处理困难,主要问题是审核时间过长。而且,有些学生即使经过审核也未能获得签证,给申请人和澳大利亚学校造成不便。我们正就此事与澳方交涉,希望得到妥善解决。”该报评论称,签证事件成为澳中紧张外交关系的最新燃点。    

  据《环球时报》记者了解,申请签证后,这些中国学生、学者最长已等待10个月。但澳政府网站显示,在90%情况下,审核过程不会超过74天。    

  《澳大利亚金融评论》15日报道称,一名中国教育部官员在给该报的书面回复中强调,教育合作是中澳交流的重要部分。“每年有数以万计的中国学生准备去澳大利亚留学。然而,他们却在签证上遇到问题。”该报说,澳大利亚大学将密切关注北京是否会在这一问题上施压。每年中国留学生的学费是它们的重要收益。  

  14日,在回应《环球时报》记者询问时,澳大利亚大使馆给出的回复是“目前遭遇延误的仅有不到40名访问学者,而且他们申请的签证类型是408型,而非学生签证所属的500型”。澳大利亚大使馆还表示,他们针对研究生的学生签证通过率达98%,其中对于中国学生的通过率高达99%。    

  然而,这与记者的调查结果不符。这些签证申请者绝大多数都是为去澳攻读博士研究生学位而申请学生签证(500型),仅少数人申请的是访问学者的签证(408型)。一名遭遇签证拖延的学生对《环球时报》记者说,澳使馆是在“偷换概念”和“转移话题”。