在预警机系统的研发制造方面,中国的起步并不算太早,甚至可以说是非常晚,但是,论起取得的成就和进步,中国相关的技术人员是有足够资格自豪的。但是,中国在预警机相关系统的研发方面的巨大成功、世界前列的预警机雷达研发制造能力却并没有让中国预警机系统整体实力迅速赶超世界最强的美国。而之所以造成这样的反差,预警机平台的不足是最大的根源。

  在实现空中预警雷达技术的全面发展和迅速完善之后,中国方面相继发展了空警2000、空警200和空警500几种型号的预警机系统。但是,这几种预警机系统都受到机体平台的严重限制。空警2000预警机作为我国的战略级预警机采用的是俄罗斯伊尔76运输机平台,早在多年前我国就试图增加伊尔76运输机的采购以便满足我军较为紧迫的预警机发展需求。但是,后来的结果大家都已经知道了,于是,至今为止,中国的战略预警机还仅停留在个位数水平,不要说和美军相比,即便是周边的日韩在战略预警机方面都比中国有数量优势。而在国产运9运输机平台基础上研发的空警200、空警500预警机虽然解决了平台的有无问题,但是,作为一款战术运输机,尽管经过脱胎换骨的改进,运9平台预警机也满足不了中国战略预警的需求,单单是速度和巡航时间以及半径就和美军以及周边国家的战略预警机差了一大截。

  运20战略运输机作为中国独立研发、完全国产的大型运输机,其整体内部空间和最大起飞吨位是比较合适作为预警机的平台的,虽然现今状态的运20依然采用俄罗斯产的性能明显较差的发动机,但是,综合国内相关的信息,运20标配的中国国产大涵道比涡扇发动机涡扇20已经接近装机状态。在这样的现实条件下,用运20取代伊尔76作为我国战略预警机的机体平台就成为现实选项。而经过空警2000以及空警200/500预警机的研发,在一款新型运输机的平台上发展预警机对于中国相关的产业部门来说也是小菜一碟。但是,笔者认为,类似空警2000战略预警机的设计却不适合运20版预警机的研发。

  原因很简单,相比于俄罗斯伊尔76运输机,中国运20运输机机体长度明显要短一些,而在此同时,运20的整体宽度却要比伊尔76更大,这样一来,在运20基础上设计背负式预警机之时,气动难题将会明显超越空警2000。因此,背负式运20版预警机设计不可取。

  笔者认为,无论是从我国相关的雷达技术发展能力还是从运20的机体气动来看,运20版预警机若想成为一款世界水平的先进、成熟预警机,共形阵天线技术必须应用。共形阵天线的应用可以很好的避免运20改进的气动难题,而对于中国相关的研发制造企业来说,共形阵天线技术我们也早已开始研究发展,在运20机体上应用不存在太大的问题。

  因此,运20战略运输机是可以成为很好的预警机平台的,但是,前提是需要应用我国已经基本成熟的共形阵雷达系统。(作者署名:利刃陈曦)

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