新浪科技讯 北京时间3月26日消息,据国外媒体报道,剑桥大学的物理学家雷蒙德-古尔德斯坦曾收到一封奇怪的电子邮件,最初认为是一封垃圾邮件。发邮件的人希望古尔德斯坦研究一下头发的动力学,尤其是马尾辫。古尔德斯坦认为这封邮件不过是一场尼日利亚骗局,于是决定删除。就在点击删除键前,他又大致看了一下邮件,发现邮件来自于全球消费品巨头Unilever。在好奇心的驱使下,他与Unilever公司的一名代表会面。用他们的话说,剩下的就是历史。

  古尔德斯坦召集了一群秃顶的物理学家研究头发动力学,最后在一份同行评议的杂志上发表他们的研究论文。他们的论文详述了头发的流体力学,研究中参考了很多科学观测发现,最早的可追溯到达-芬奇。他们甚至发明了一个新名词——“hairodynamics”(意为头发动力学)。发表后不久,这篇研究论文便吸引了科学界的目光。不到一年后,古尔德斯坦等人荣获搞笑诺贝尔奖。

  顾名思义,搞笑诺贝尔奖是全球瞩目的瑞典诺贝尔奖的搞笑版,旨在表彰最初让人发笑,但随后又会让人思考的研究。2015年是搞笑诺贝尔奖创立25周年。搞笑 诺贝尔奖由马克-亚伯拉罕斯创立,在哈佛大学颁发,每年都有数千项研究角逐这一奖项。搞笑诺贝尔奖的很多颁奖嘉宾都是货真价实的诺贝尔奖得主,同时还安排 一名8岁的小女孩严格执行演讲不得超过60秒的规定。每当有发言者讲话时间太长,小姑娘便勇敢走上前去,执着地重复“别说了,我听烦了”。在每年的颁奖典 礼上,一群职业歌手会与科学家合作,上演一段迷你歌剧,2007年和2014年登场的迷你歌剧都将莫扎特的作品作为素材。

  过去的获奖研究包括驯鹿对人类以及由人类假扮的北极熊的不同反应以及对绿头鸭同性恋恋尸癖进行的研究(亚伯拉罕斯认为这项研究拥有很高的文学性)。2012 年,搞笑诺贝尔奖拿美国政府开涮,将文学奖的桂冠戴到美国政府责任署头上,以“表彰”他们发表的“有关如何准备一份报告的报告的报告的报告”。

  2009年,搞笑诺贝尔奖的数学奖颁给津巴布韦储备银行行长吉迪恩-戈诺,“表彰”他发行面值100万亿津元的纸币。2014年,意大利国家统计研究所摘得搞笑诺 贝尔奖经济学家,获奖理由是利用妓女、毒品和走私帮助意大利走出经济不景气。意大利国家统计研究所在欧洲开创了一个先例,在统计GDP时将非法毒品、走私、色情和其他"双方自愿但非法交易"的贸易额算在内,成功帮助当季的GDP增加5%,相当于150亿美元。在此之后,英国也将所谓的“黑色经济”统计到GDP中。

  正如搞笑诺贝尔奖所证明的那样,搞笑研究与严肃研究之间的界限往往很模糊,荷裔英国物理学家安德烈-盖姆的研究便是一个最恰当不过的例子。2000年,盖姆 凭借利用磁铁让青蛙悬浮的研究获得搞笑诺贝尔生物学奖。10年后,他又凭借在研究两维材料石墨烯过程中进行的具有突破性的实验摘得诺贝尔物理学奖。很难说,究竟哪项成就更大。

  亚伯拉罕斯现在英国为搞笑诺贝尔奖做宣传,古尔德斯坦等前得主以及大卫-邓斯坦等潜在候选人为他提供了不少帮助。邓斯坦因一项持续两年的花园蜗牛“返巢”能力研究为科学界所知。研究中,他一次次将花园蜗牛放到花园的栅栏上,随后统计它们回到原地的次数。

  2015年的搞笑诺贝尔奖共有大约9000名参赛者,颁奖典礼将于9月17日拉开帷幕。不久之后,亚伯拉罕斯便将开始参赛研究的评选工作。尽管创立了这个模仿诺贝 尔奖的奖项并在科学界享有很大影响力,但亚伯拉罕斯至今未受邀前往斯德哥尔摩,参加真正的诺贝尔奖颁奖礼。当被问及如果获得邀请,是否会出席时,他给出了 否定答案。他说自己不想成为一位分散他人注意力的嘉宾。至于“真正的诺贝尔奖能够从他的搞笑版身上学到什么?”这个问题,他的回答是:“什么也学不到!”(孝文)

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